Montaña de la Mesa y Kirstenbosch, naturaleza en Ciudad del Cabo

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Montaña de la Mesa y Kirstenbosch, naturaleza en Ciudad del Cabo

Ciudad del Cabo es uno de nuestros destinos preferidos. Cuando pensamos en Sudáfrica lo primero que nos viene a la cabeza son sus impresionantes safaris y los animales que pueden verse en ellos. Sin embargo la naturaleza sudafricana es infinitamente rica y muestra de ello son la gran cantidad de opciones para disfrutarla que tendremos con solo visitar su capital, Ciudad del Cabo.

La Cabeza del León, el Pico del Diablo y la Montaña de la Mesa

Comenzamos el recorrido desde nuestro hotel, el 2inn1 Kensington, en el distrito de Gardens, a los pies de la Montaña de la Mesa. Casi desde la propia ventana de la habitación alcanzábamos a ver el teleférico que ascendía a la cima, nuestro primer destino. La Montaña de la Mesa es mundialmente famosa, actualmente patrimonio de la humanidad y aspirante a ser una de las “nuevas” 7 maravillas naturales del mundo.

Ciudad del Cabo está construida alrededor de una bahía, al abrigo de estas impresionantes cumbres. Desde las playas de la ciudad pueden contemplarse sus tres picos más importantes. La Cabeza del León, Lion’s Head, el Pico del Diablo, Devil’s Peak y la propia Montaña de la Mesa, la Mountain Table; una formación rocosa con una cima totalmente plana y muy extensa. Con sus 1.081 metros de altura se alza como un imponente anfiteatro desde el que contemplar toda la ciudad que se extiende por sus faldas.

La cordillera continúa más al sur, a lo largo de la toda la Península de El Cabo hasta llegar al Cabo de Buena Esperanza, del que hablamos en otra entrada de este blog. En ese tramo, vista desde el Atlántico, recibe el nombre de los Doce Apóstoles y es si cabe aún más espectacular.

La niebla, un problema en la  montaña de la Mesa

La primera recomendación es elegir muy bien el día. La densa niebla causada por el “efecto Foehn” es muy frecuente en la Montaña de la Mesa. Según una curiosa leyenda local dicha niebla aparece cuando el mismísimo diablo y el pirata Van Hunks, compiten en su cima por ver quién fuma más. Sin embargo una vez allí es posible que la niebla sea algo más que una anécdota y no nos permita ver más que unos pocos metros a nuestro alrededor. Si nos la encontramos, gran parte de la visita pierde su encanto.

Teleférico de Montaña de la Mesa, Ciudad del Cabo, Sudáfrica

Teleférico de Montaña de la Mesa, Ciudad del Cabo, Sudáfrica

Cima de Montaña de la Mesa, Ciudad del Cabo, Sudáfrica

Cima de Montaña de la Mesa, Ciudad del Cabo, Sudáfrica

Cima de Montaña de la Mesa, Ciudad del Cabo, Sudáfrica

Teleférico de Montaña de la Mesa, Ciudad del Cabo, Sudáfrica

Pasarela de Madera sobre desfiladero. Mountain Table, Ciudad del Cabo

Cima de Montaña de la Mesa, Ciudad del Cabo, Sudáfrica

El ascenso en teleférico a la Montaña de la Mesa

A la cima, se accede a pié y también vía teleférico. Para llegar a él condujimos unos minutos por la M62 hasta Tafelberg Road y desde allí ascendimos por la sinuosa carretera que recorre la falda de la montaña. Importante saber que no es un camino apto para conductores inexpertos y que hay que madrugar bastante porque aparcar cerca del teleférico es complicado. Los tickets pueden comprarse por anticipado y así ahorrarnos una buena espera. El primer viaje suele salir sobre las 8:30. Un viaje estándar de ida y vuelta cuesta en torno a 250 Rands. Una vez dentro, la cabina rota 365 grados cuando el teleférico está en marcha. De esa forma todos los pasajeros pueden obtener las mismas vistas independientemente de dónde se sitúen.

Teleférico de la Montaña de la Mesa, Cuidad del Cabo, Sudáfrica

Dependiendo de la época del año el último teleférico varía su hora. Es importante conocer bien los horarios para no quedarse colgado arriba… Una vez en la Mountain Table existen veredas en la cima de la montaña para dar paseos cortos. Para los más enérgicos hay senderos que llegan hasta la parte delantera (Platteklip Gorge) y hasta Lion’s Head, junto a la Montaña de la Mesa. Una ruta muy popular consiste en subir en teleférico y  descender por este sendero hasta las laderas del parque botánico, el Kirstenbosch, del que hablamos en esta misma entrada.

La fauna y flora en la Montaña de la Mesa

En la cima lo primero que nos llamó la atención fue la combinación de rocas areniscas y vegetación. Las plantas son de baja talla, similares a la flora europea de montaña, pero a la vez son exuberantes y muy exóticas. Conviene recordar que Sudáfrica por sí sola es considerada por los botánicos como el octavo reino vegetal del mundo. Las especies que pueden encontrarse aquí no se parecen a las del resto del continente. Sólo en el parque hay más de 2.200 especies vegetales. Este ecosistema se denomina fynbos, y de todas sus plantas que encontramos destacaremos las preciosas Proteas.

En cuanto a la fauna, el animal más típico es el damán de El Cabo o damán roquero (Procavia capensis), un mamífero del tamaño de un conejo pero con orejas cortas, que curiosamente está emparentado con los elefantes. Los grandes mamíferos como leones o leopardos fueron exterminados el siglo pasado. También pudimos disfrutar de una preciosa lagartija color negro metálico que identificamos como una Lagartija de faja (Cordylus niger) y una larga lista de especies de aves entre las que destacaremos los omnipresentes estorninos alirrojos (Onychognathus morio) que son muy frecuentes en las cumbres y tienen un comportamiento similar al de las chovas de las montañas ibéricas. La lista de aves observadas en la Montaña de la Mesa y alrededores de Ciudad del Cabo se completa con:

Listado de aves observadas en Montaña de la Mesa y otros lugares de la Península del Cabo:

    • Cuervo pío / Corvus albus / Pied Crow
    • Cuervo cuelliblanco / Corvus albicollis / White-necked Raven
    • Crombec piquilargo / Sylvietta rufescens / Cape Crombe
    • Alcaudón fiscal / Lanius collaris / Southern Fiscal
    • Bubú ferrugíneo / Laniarius ferrugineus / Southern Boubou
    • Tórtola de El Cabo / Streptopelia capicola / Ring-necked Dove
    • Paloma de Guinea / Columba guinea / Speckled Pigeon
    • Zorzal oliváceo / Turdus olivaceus / Cape Thrush
    • Anteojitos de El Cabo / Zosterops virens / Cape White-eye
    • Prinia Karru / Prinia maculosa / Karoo Prinia
    • Suimanga pechinaranja / Anthobaphes violacea / Orange-breasted Sunbird
    • Suimanga acerado / Cinnyris chalybeus / Southern Double-collared Sunbird
    • Estornino alirrojo / Onychognathus morio / Red-winged Starling
    • Serín forestal / Serinus scotops /  Forest Canary
    • Escribano de El Cabo / Emberiza capensis / Cape Bunting
    • Kelp Gull (Cape) / Larus dominicanus vetula
    • Pagaza piquirroja / Hydroprogne caspia / Caspian Tern
    • Gaviota cabecigrís / Chroicocephalus cirrocephalus /  Grey-headed Gull
    • Gaviota plateada surafricana / Chroicocephalus hartlaubii / King Gull
    • Charrán piquigualdo / Thalasseus bergii / Great Crested-Tern
    • Sombre Greenbul importunus / Andropadus importunus
    • Papamoscas sudafricano / Melaenornis pammelaina / Southern Black-Flycatcher

    • Pingüino de El Cabo / Spheniscus demersus / Jackass Penguin
    • Cormorán de El Cabo / Phalacrocorax capensis / Cape Cormorant
    • Cormorán grande / Phalacrocorax lucidus / White-breasted Cormorant
    • Cormorán coronado / Microcarbo coronatus / Crowned Cormorant
    • Garza real / Ardea cinerea / Grey Heron
    • Flamenco común / Phoenicopterus ruber / Greater Flamingo
    • Flamenco enano / Phoeniconaias minor /Lesser Flamingo 
    • Ibis hadada / Bostrychia hagedash / Hadada Ibis
    • Ibis sagrado / Threskiornis aethiopicus / Sacred Ibis
    • Ganso del Nilo / Alopochen aegyptiaca / Egyptian Goose
    • Cernícalo vulgar / Falco rupicolus / South African Kestrel
    • Francolín de El Cabo / Pternistis capensis / Cape Francolin
    • Pintada común / Numida meleagris / Helmeted Guineafowl
    • Ostrero negro africano / Haematopus moquini /  African Oystercatcher
    • Chorlitejo pecuario / Charadrius pecuarius / Kittlitz’s Plover
    • Chorlitejo tricollar / Charadrius tricollaris /  Three-banded Plover
    • Avefría coronada / Vanellus coronatus / Crowned Lapwing
    • Avefría Armada / Vanellus armatus /  Blacksmith Lapwing
    • Vencejo Moro / Apus affinis /  Little Swift
    • Estornino pinto / Sturnus vulgaris / Lavandera de El Cabo
      Motacilla capensis
    • Lavandera de El Cabo / Motacilla capensis / Cape Wagtail

Robben-island visto desde Montaña de la Mesa, Ciudad del Cabo, Sudáfrica

Robben-island visto desde Montaña de la Mesa, Ciudad del Cabo, Sudáfrica

Robben Island, una isla que merece una visita

Nos sorprendió lo poco que la mayoría de visitantes se quisieron mover de los alrededores de la estación. Ni que decir tiene que es necesario calzado cómodo y un poco de tiempo, pero sin duda merece la pena “perderse” por los senderos una vez en la cumbre. Importante visitar los miradores desde los que se puede divisar todo Ciudad del Cabo, su bahía, las playas de Clifton y Camps Bay  e incluso la famosa Robben Island.

Sobre Robben Island comentar que en sus orígenes fue una colonia de leprosos. Posteriormente la isla fue una prisión destacada, que retuvo entre sus paredes muchos presos políticos víctimas del Apartheid, entre ellos al primer presidente democráticamente elegido: Nelson Mandela. En la actualidad, la prisión de la isla es un museo que merece la pena visitar. El barco sale desde el famoso Victoria and Alfred Waterfront, el epicentro comercial de la ciudad. El tour lo guían antiguos presos de la propia cárcel.

Los tickets pueden adquirirse en este enlace. En el viaje pueden verse pingüinos de El Cabo  (Spheniscus demersus) y lobos marinos (Arctocephalus pusillus), así como una fabulosa colonia de  charrán piquigualdo  y otras especies marinas que anidan allí

Paloma de Guinea / Columba guinea / Speckled Pigeon / Montaña de la Mesa, Ciudad del Cabo, Sudáfrica

Paloma de Guinea / Columba guinea / Speckled Pigeon / Montaña de la Mesa, Ciudad del Cabo, Sudáfrica

Lagartija de faja / Cordylus niger / Montaña de la Mesa, Ciudad del Cabo, Sudáfrica

Lagartija de faja / Cordylus niger / Montaña de la Mesa, Ciudad del Cabo, Sudáfrica

Bubú Ferrugíneo / Laniarius ferrugineus / Southern Boubou / Montaña de la Mesa, Kirstenbosch

Bubú Ferrugíneo / Laniarius ferrugineus / Southern Boubou / Montaña de la Mesa, Kirstenbosch, Ciudad del Cabo

Kirstenbosch, un paraíso botánico en la falda de Mountain Table

A media tarde, decidimos regresar al teleférico con tiempo suficiente para coger de nuevo  el coche y conducir hasta nuestro siguiente destino. A 15 minutos de distancia está el jardín botánico de Kirstenbosch, una de las atracciones turísticas más bonitas de Ciudad del Cabo. En este jardín botánico solo crecen plantas autóctonas sudafricanas y tiene más plantas que toda Gran Bretaña. La entrada de adultos cuesta 60 Rands. El lugar es mucho más que un jardín botánico, es un paraje natural enclavado en la cara este de la Montaña de la Mesa. De sus 528 hectáreas solo 36 están cultivadas, el resto forman parte de un área protegida en la que disfrutar de la vegetación autóctona y un buen número de especies, sobre todo aves.

Recomendamos sin duda la visita. La red de senderos no principales es extensa y permite perderse en rincones únicos del parque sin apenas cruzarse con gente. Algunos de ellos conectan directamente con otros que proceden de la Montaña de la Mesa. El recorrido es interesantísimo desde el punto de vista botánico, más aún si se tiene la suerte de contar con un guía que conozca la flora local. En cuanto a las aves, observamos decenas de especies silvestres. Destacar la facilidad con que se observan los suimangas, que se alimentan de las flores del parque, o los francolines de El Cabo (Pternistis capensis), muy frecuentes sobre todo junto a los arroyos.

Suimanga acerado / Cinnyris chalybeus / Southern Double-collared Sunbird / Montaña de la Mesa y Kirstenbosch, Ciudad del Cabo, Sudáfrica

Suimanga acerado / Cinnyris chalybeus / Southern Double-collared Sunbird / Montaña de la Mesa y Kirstenbosch, Ciudad del Cabo, Sudáfrica. Suimangas, suimanga ave

Sobre la seguridad y otras cosas a tener en cuenta en Ciudad del Cabo

Ciudad del Cabo es una gran ciudad multicultural, con una amplia oferta de ocio, compras y también de naturaleza. Su fama de urbe peligrosa la precede. No en vano hasta hace poco figuraba entre las ciudades con más robos con violencia del mundo. La situación ha mejorado mucho. No obstante es mejor informarse muy bien de qué barrios se pueden visitar y cuáles no. En caso de robo aquí no conviene hacerse el valiente. Recomendamos caminar siempre de día y por zonas turísticas.

Alquilar un coche es indispensable. El transporte público no es demasiado seguro, menos para los turistas blancos. Recordad que es importante obtener el carnet de conducir internacional para circular por Sudáfrica. Las zonas turísticas están bien vigiladas de día. Para que os hagáis una idea, en las ciudades de noche es frecuente encontrar gente armada, concertinas y vallas electrificadas a la puerta de los hoteles y las zonas de clase media alta.

Los vestigios del Apartheid

Las diferencias sociales y el racismo siguen siendo una realidad en muchos lugares de Sudáfrica. Como sabéis este país estuvo hasta 1992 bajo el régimen del “Apartheid“, que segregaba a blancos y negros, prohibiendo la convivencia o incluso las relaciones entre razas. Todavía es frecuente encontrarse con gente local que te invita a tal o cual sitio “porque es para blancos” sobre todo en zonas rurales del interior. En las grandes ciudades como Ciudad del Cabo, existe una incipiente clase media de color.

Los problemas raciales son cada vez menos evidentes, aunque siguen muy presentes. Sin embargo las diferencias entre ricos y pobres, son simplemente abismales. El Victoria and Alfred Waterfront es una de las zonas comerciales y de ocio más lujosas del mundo. Aquí son famosos, por ejemplo, los paseos en helicóptero por la ciudad y las tiendas de diamantes. Sin embargo un par de kilómetros al este puedes sentir la extrema pobreza de los Townships del extrarradio. Si cruzáis con el coche por cualquier autopista de las afueras entenderéis perfectamente de lo que hablamos.

Acceso a la prisión de Robben Island, Ciudad del Cabo

Acceso a la prisión de Robben Island, Ciudad del Cabo, Sudáfrica

Celda ocupada por Nelson Mandela en Robben Island

Celda ocupada por Nelson Mandela en Robben Island

Cuidad del Cabo y Cabo de Buena Esperanza, Sudáfrica

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