Keoladeo Ghana, un santuario para las aves en la India

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Keoladeo Ghana, un santuario para las aves en la India

El Parque Nacional de Keoladeo Ghana fue nuestra siguiente parada en la ruta a lo largo del Rajastán indio. Cuando uno piensa en la fauna de la India, lo primero que viene a la mente es el mítico tigre de Bengala. Sin menospreciar la fuerza y belleza de este animal, la realidad es que naturaleza india es mucho más; se trata de un subcontinente tremendamente rico en biodiversidad. Un ejemplo de ello son las más de 1.200 especies de aves que pueden verse en este país. Existen numerosos parques nacionales donde disfrutar de esta exuberante avifauna, pero entre todos ellos Keoladeo Ghana es, sin duda, el más emblemático.

El Parque Nacional de Keoladeo Ghana toma su nombre del cercano templo hinduista dedicado a Keoladeo, uno de los nombres con los que se denomina al dios Shiva, y del término ghana que significa «matorral». Fue nombrado parque nacional en el año 1982. Tres años después, en 1.985, fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Keoladeo, un santuario para las aves

Situado junto a la localidad de Bharatpur, en la provincia india de Rajastán, el Parque Nacional de Keoladeo Ghana, es uno de los mayores santuarios de aves del mundo. Cuenta con una extensión relativamente pequeña, de solo 2.873 ha, formadas por un humedal, rodeado de zonas de matorral, bosques y praderas. Su origen es artificial. Se creó al inundarse un malecón cercano aprovechando el cruce de dos ríos, el  GambhirBanganga.

En el parque nacional de Keoladeo pueden llegar a observarse más de 375 especies de aves, de las cuales 115 se reproducen en su interior. Por su situación estratégica dentro del subcontinente indio. Esta zona protegida tiene especial importancia para las aves migratorias del paleártico. Cada invierno miles de acuáticas y limícolas buscan refugio en sus aguas. Entre ellas la más emblemática es la grulla siberiana (Leucogeranus leucogeranus), siendo este parque uno de sus últimos lugares de cría.

Jacana bronceada / Metopidius indicus / Bronze-winged Jacana / P.N. Keoladeo Ghana

Jacana bronceada / Metopidius indicus / Bronze-winged Jacana / P.N. Keoladeo Ghana

Grulla Sarus / Antigone antigone / Sarus Crane / Parque Nacional Keoladeo Ghana

Grulla Sarus / Antigone antigone / Sarus Crane / P.N. Keoladeo Ghana

Suirirí de Java / Dendrocygna javanica / Lesser Whistling-Duck / P.N. Keoladeo Ghana

Suirirí de Java / Dendrocygna javanica / Lesser Whistling-Duck / P.N. Keoladeo Ghana

Mucho más que pájaros…

Además de aves, también es posible ver mamíferos como el nilgai o Blue Bull (Boselaphus tragocamelus), el ciervo sambar (Rusia unicolor) o el chital o ciervo moteado (Axis axis), jabalí indio (Sus scofra cristatus), gato de jungla (Felix chaus), hiena rayada, (Hyaena hyaena), chacal dorado (Canis aureus) también numerosos reptiles entre los que destacan siete especies de tortugas, varanos y serpientes; además de peces e invertebrados autóctonos.

En sus orígenes Keoladeo fue una reserva de caza para los marajás de Bharatpur desde 1.850. Durante la colonización británica el lugar fue famoso por sus «tiradas de patos»; en las que se llegaban a abatir miles de ejemplares en una mañana. La actividad cinegética se continuó practicando hasta el año 1.965. Actualmente el perímetro entero del parque está rodeado de una valla de seguridad de dos metros que protege las aves de la caza furtiva, entre otras amenazas.

El invierno indio, la mejor época para visitar Keoladeo

El agua es el elemento clave en Keoladeo Ghana. Rajastán es una de las regiones más secas de la India, y el parque está cercano al desierto de Thar, por lo que este humedal es especialmente importante para las aves acuáticas en sus largas rutas migratorias. Por ello, la mejor época para visitarlo coincide coincide con la de mayor nivel de sus aguas, entre octubre y febrero. No obstante, Keoladeo está abierto durante todo el año. La temporada de cría de aves residentes iría desde agosto hasta octubre y la invernada de noviembre a marzo.

Si se tiene pensado visitar el parque entre junio y principios de septiembre debemos tener en cuenta la importancia del monzón. Las intensas lluvias son imprescindibles para mantener la superficie inundada. Sin embargo suelen ser copiosas y constantes; y sumadas al sofocante calor de esas fechas pueden ser un gran inconveniente durante la visita.

En nuestro caso visitamos el parque a principios de junio, por lo que estaba muy seco, prácticamente sin agua, pero con la suerte de que el monzón no hubiese comenzado aún. Aún siendo posiblemente la peor fecha para ver aves, conseguimos avistar más de 60 especies diferentes de aves en una mañana. 

Listado de aves observadas

    • Lesser Whistling Duck / Dendrocygna javanica / Suirirí de Java
    • Indian Peafowl / Pavo cristatus / Pavo real común
    • Jungle Bush Quail / Perdicula asiatica / Perdicilla Golirroja
    • Spotted-necked Dove / Streptopelia chinensis  / Tórtola Moteada
    • Rock Dove / Columba livia / Paloma Bravía
    • Little Swift / Apus affinis / Vencejo Moro
    • Greater Coucal / Centropus sinensis / Cucal Chino
    • Jacobin Cuckoo / Clamator jacobinus / Críalo Blanquinegro
    • Purple Swamphen / Porphyrio porphyrio / Calamón Común
    • Common Coot / Fulica atra / Focha Común
    • Sarus Crane / Antigone antigone / Grulla Sarus
    • Lesser Adjutant / Leptoptilos javanicus / Marabú Menor
    • Asian Openbill / Anastomus oscitans / Picotenaza Asiático
    • Woolly-necked Stork / Ciconia episcopus / Cigüeña Lanuda
    • Indian Pond Heron / Ardeola grayii / Garcilla India
    • Cattle Egret / Bubulcus ibis / Garcilla Bueyera
    • Grey Heron / Ardea cinerea / Garza Real
    • Great Egret / Ardea alba / Garceta Grande
    • Intermediate Egret / Ardea intermedia / Garceta Intermedia
    • Little Egret / Egretta garzetta / Garceta Común
    • Black-headed Ibis / Threskiornis melanocephalus / Ibis Oriental
    • Rose-ringed Parakeet / Psittacula krameri / Cotorra de Kramer
    • Plum-headed Parakeet / Psittacula cyanocephala / Cotorra cabeciazul
    • Black-hooded Oriole / Oriolus xanthornus / Oropéndola Encapuchada
    • Indian Golden Oriole / Oriolus kundoo / Oropéndola India
    • Asian Pied Starling / Gracupica contra / Estornino Pío
    • Common Myna / Acridotheres tristis / Miná Común
    • Bank Myna / Acridotheres ginginianus / Miná Ribereño

Listado de aves observadas

    • Indian Spot-billed Duck / Anas poecilorhyncha / Ánade picopinto indio
    • Little Cormorant / Microcarbo niger / Cormorán de Java
    • Great Cormorant / Phalacrocorax carbo / Cormorán Grande
    • Indian Cormorant / Phalacrocorax fuscicollis / Cormorán Indio
    • Oriental Darter / Anhinga melanogaster / Anhinga Asiática
    • Black-winged Stilt / Himantopus himantopus / Cigüeñuela Común
    • Greater Painted-snipe / Rostratula benghalensis / Aguatero Bengalí
    • Bronze-winged Jacana / Metopidius indicus / Jacana Bronceada
    • Oriental Honey Buzzard / Pernis ptilorhynchus / Abejero Oriental
    • Shikra / Accipiter badius / Gavilán Chikra
    • Black Kite / Milvus migrans / Milano Negro
    • White-eyed Buzzard / Butastur teesa / Busardo Tisa
    • Indian Grey Hornbill / Ocyceros birostris / Cálao Gris Indio
    • Collared Scops Owl / Otus bakkamoena / Autillo de la Sonda
    • Black-rumped Woodpecker / Dinopium benghalense / Pito Bengalí
    • Green Bee-eater / Merops orientalis / Abejaruco Esmeralda
    • Blue-tailed Bee-eater / Merops philippinus / Abejaruco Coliazul
    • Indian Roller / Coracias benghalensis / Carraca India
    • White-throated Kingfisher / Halcyon smyrnensis / Alción de Esmirna
    • Black Drongo / Dicrurus macrocercus / Drongo Real
    • Rufous Treepie / Dendrocitta vagabunda / Urraca Vagabunda
    • House Crow / Corvus splendens / Cuervo Indio
    • House Sparrow / Passer domesticus / Gorrión Común
    • White-browed Wagtail / Motacilla maderaspatensis / Lavandera India
    • Red-rumped Swallow / Cecropis daurica / Golondrina Dáurica
    • Red-vented Bulbul / Pycnonotus cafer / Bulbul Cafre
    • Oriental White-eye / Zosterops palpebrosus / Anteojitos Oriental
    • Jungle Babbler / Turdoides striata / Turdoide Matorralero
    • Oriental Magpie Robin / Copsychus saularis / Shama Oriental

Nilgai / Boselaphus tragocamelus / Blue bull / P.N. Keoladeo Ghana

Nilgai / Boselaphus tragocamelus / Blue bull / P.N. Keoladeo Ghana

Puerta de acceso al Parque Nacional Keoladeo Ghana, India

P.N. Keoladeo Ghana, India

Calamón común / Porphyrio porphyrio / Purple Swamphen / P.N. Keoladeo

Calamón común / Porphyrio porphyrio / Purple Swamphen / P.N. Keoladeo Ghana

Visitar un parque nacional en rickshaw

Existe un parking en la entrada al parque donde podremos aparcar sin problemas. A continuación, es necesario sacar los tickets de acceso en la oficina color ocre situada en la misma puerta.

Es importante saber que para llegar a la lámina de agua debemos recorrer un par de kilómetros que atraviesan el bosque circundante. Estos caminos son fácilmente transitables y convierten la visita en algo relativamente accesible a todos los públicos. La ruta puede hacerse a pié o en bicicleta, si bien recomendamos tener en cuenta la temperatura máxima esperada para ese día. En nuestro caso, con casi 50 grados de temperatura en junio decidimos hacerla en rickshaw. El típico carromato indio, solo que en lugar de estar motorizado en este caso suele ir tirado por un caballo. Tanto los conductores como los guías están acostumbrados a parar cada vez que aparece una nueva especie o cuando lo indique el visitante.

Nada más llegar al parque lo primero que se percibe es la naturaleza artificial del acuífero. Se trata de un conjunto de tablas inundadas y un pequeño bosque periférico. A su vez estas láminas de agua están cruzadas de forma transversal por varios brazos de tierra que a su vez forman caminos. Por esta razón, y porque la orografía es básicamente plana, su trata de un parque fácil de recorrer a pie. No obstante la mayoría de visitantes prefieren hacerlo en un rickshaw, como nosotros.

La polémica con el turismo y el uso del agua

Durante nuestra visita pudimos comprobar de primera mano la gran afluencia de turistas que visitan Keoladeo Ghana. Charlando con nuestro guía hablamos también de los problemas de conservación que la presión humana está provocando recientemente en el lugar. Un ejemplo es la ampliación del aparcamiento para coches situado en la entrada del parque, o las multas a guías no oficiales que ofrecen sus servicios en el parque.

Además, al ser un parque muy pequeño y cercano a un núcleo de población, su ecosistema no soporta la presencia de grandes predadores. Los últimos leopardos fueron exterminados en los años 60, aunque aún es posible observar hienas rayadas (Hyaena hyaena) o chacales dorados (Canis aureus) en su interior.

Ibis oriental/ Threskiornis melanocephalus/ Black-headed ibis / P.N. Keoladeo Ghana

Ibis oriental/ Threskiornis melanocephalus/ Black-headed ibis / P.N. Keoladeo Ghana

Aguatero bengalí / Rostratula benghalensis / Common Greater Painted-snipe / P.N. Keoladeo Ghana

Aguatero bengalí / Rostratula benghalensis / Common Greater Painted-snipe / P.N. Keoladeo Ghana

Ánade picopinto indio / Anas poecilorhyncha / Indian Spot-billed Duck / P.N. Keoladeo Ghana

Ánade picopinto indio / Anas poecilorhyncha / Indian Spot-billed Duck / P.N. Keoladeo Ghana

Otros problemas en Keoladeo Ghana

También nuestro guía nos comentó que el año pasado fue localizado un tigre dentro de los límites del parque. El animal, probablemente un joven en búsqueda de territorio proveniente del cercano Parque Nacional de Ranthambore, fue capturado y trasladado a la reserva de tigres de Sariska, también dentro del Rajasthan indio.

A todos estos problemas hay que sumar los derivados de la sequía y del creciente uso de los acuíferos del parque a la hora de aumentar los cultivos de la zona. Rajasthan es una zona seca de la India, no obstante la ganadería y la agricultura juegan un papel fundamental en la economía local. En ese sentido las aguas que riegan el Parque Nacional de Keoladeo Ghana se bombean artificialmente desde fuera del parque, salvo las escasas lluvias provenientes del monzón. Estas aguas son un recurso muy preciado y es lógico que surjan tensiones. El hecho es que según nos cuentan, desde 2.006 en nivel hídrico del parque ha descendido considerablemente, lo que supone un problema para la mayoría de especies presentes.

Recorrido por los parques nacionales de la India

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